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CREATRICES ET CREATEURS D'ENTREPRISES A L'ETRANGER

431 - Les nanotechnologies bientôt au service de la santé ?

22 Mars 2007, 23:00pm

Publié par GERARD

C'est le gouvernement américain qui nous le suggère...

... par un article très intéressant signé Cheryl Pellerin, rédactrice de l'USINFO. 

Le voici :

"La nanotechnologie pourrait améliorer la santé dans les pays en développement

Le Brésil, la Chine, l'Inde et l'Afrique du Sud font des recherches dans ce domaine.

La nanotechnologie est la capacité de voir, de mesurer, de manipuler et de fabriquer des objets sur une échelle de 1 à 10 nanomètres. Un nanomètre est un milliardième de mètre. Une feuille de papier, par exemple, a une épaisseur de 100.000 nanomètres.

« La nanotechnologie peut créer d'énormes avantages médicaux pour les quelque 5 milliards d'habitants du monde en développement », a déclaré Peter Singer, maître de recherche au McLaughlin-Rotman Centre for Global Health et professeur de médecine à l'université de Toronto, lors d'une réunion organisée le 27 février.

Cette réunion, qui portait sur l'utilisation de la nanotechnologie aux fins d'amélioration de la santé dans les pays en développement, était organisée par le Centre international Woodrow Wilson.

Les nanotechnologies sont en cours de développement dans presque toutes les industries, notamment l'électronique, l'énergie, l'information, la mise au point de matières, les transports, les produits pharmaceutiques et la médecine.

Ce domaine en pleine expansion implique des scientifiques de nombreuses disciplines, notamment des physiciens, des chimistes, des ingénieurs, des spécialistes de la matière et des biologistes. Plus de 400 produits destinés à la consommation dans le monde sont déjà dérivés, d'une manière ou d'une autre, de la nanotechnologie.

La nanotechnologie et les pays en développement

En 2005, le groupe de M. Singer a publié une étude donnant une liste ordonnée des dix nanotechnologies les plus susceptibles de profiter aux pays en développement dans un avenir proche.

En tête de liste venaient les technologies applicables au stockage, à la production et aux économies de l'énergie ; puis venaient l'augmentation des rendements agricoles, l'assainissement des eaux, et le diagnostic et le traitement des maladies.

Le groupe montrait également qu'un nombre surprenant de projets de recherche en nanotechnologie étaient en cours dans plusieurs pays en développement, et que ces pays avaient leurs innovations sur le règlement de leurs problèmes les plus pressants.

« Des pays comme le Brésil, l'Inde, la Chine et l'Afrique du Sud ont lancé d'importantes initiatives de recherche en nanotechnologie qui pourraient servir à répondre aux besoins des pauvres », a déclaré Andrew Maynard, principal conseiller scientifique pour le Projet sur les nouvelles nanotechnologies.

La Chine arrive en troisième position pour la demande de brevets dans le domaine de la nanotechnologie, juste derrière les États-Unis et le Japon. Le Brésil a prévu un budget de 25 millions de dollars pour financer la recherche dans ce domaine pour la période allant de 2004 à 2007.

L'Initiative sud-africaine de nanotechnologie est un réseau national de chercheurs universitaires. D'autres pays en développement, notamment la Thaïlande, les Philippines, le Chili, l'Argentine et le Mexique, sont en train de lancer des recherches dans ce domaine, affirme M. Singer dans un article publié en 2005 et intitulé « Nanotechnology and the Developing World » (La nanotechnologie et le monde en développement.)

La nanotechnologie et les maladies

Aux États-Unis, l'Institut national de recherche sur le cancer (NCI) a formé une alliance pour la recherche sur le cancer afin d'accélérer la mise au point de traitements nanotechnologiques.

« Les nanotechnologies pourraient révolutionner les soins médicaux dans les pays en développement », a dit le directeur de l'alliance, Piotr Grodzinski, « en facilitant la disponibilité de médicaments pour traiter des maladies qui font des millions de victimes chaque année dans le monde. »

Des nanomatières et des nanomachines médicales, a-il-ajouté, vont jouer un rôle de plus en plus essentiel en améliorant la façon dont nous diagnostiquons, traitons et, au bout du compte, prévenons les cancers et d'autres maladies.

Il sera sans doute un jour possible, par exemple, de placer de l'eau contaminée dans une bouteille transparente peu coûteuse qui désinfectera l'eau. Il suffira de la placer à la lumière du soleil. Des médecins pourront un jour administrer des vaccins qui peuvent être inhalés et ne nécessitent pas de réfrigération.

Selon M. Grodzinski, toute la difficulté consiste à mettre le plus rapidement possible ces traitements à la disposition des milieux médicaux et à des prix abordables. En conséquence, la distribution de traitements nanotechnologiques sera sans doute plus lente dans certains pays en développement.

Relever les défis mondiaux

Afin d'aider la communauté internationale à accélérer les applications de la nanotechnologie aux fins de soutien au développement durable, y compris dans le domaine de la santé, M. Singer et son groupe ont proposé une initiative appelée « Adressing Global Challenges Using Nanotechnology » (Relever les défis mondiaux au moyen de la nanotechnologie.)

Calquée sur le programme commun Grand Challenges in Global Health (Les grands dossiers de la santé mondiale) de la Fondation Bill et Melinda Gates et de l'Institut national de la santé (NIH), l'initiative serait financée par des fondations nationales et internationales, et par des projets de collaboration dans divers pays industrialisés et en développement.

Un développement responsable de la nanotechnologie doit profiter aux peuples des pays industrialisés et des pays en développement, et doit rester à des prix abordables », a dit M. Maynard. « Cela suppose également qu'il faut faire très attention aux risques potentiels que représente la nanotechnologie pour la santé humaine et l'environnement. »

Je souhaite plein succès à ces recherches.

A demain.

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pinch 24/03/2007 01:34

Designons ensemble le monde nano de demain...